Weken aan het werk met de Ekobot  onkruidrobot

Gedurende weken in mei, juni en juli van 2022 zijn er vele uren doorgebracht door ducksize met de Ekobot onkruidrobot. Dit was de eerste keer dat Ekobot gedurende het volledige groeiseizoen in Nederland wieden op een 2,5 hectare uienveld uitvoerde. Hier lees je een impressie over hoe de Ekobot robot werkt, gebaseerd op ervaring.

Achteraanzicht op de Ekobot-robot in actie op het uienveld, met de wiedarmen tussen de uien om het onkruid te bestrijden

Wat doet de Ekobot-robot?

De Ekobot-robot verwijdert onkruid bij een uienveld, door automatische mechanische stakingen. Het maakt gebruik van een volledig zelfrijdend platform, daarom kan de Ekobot-robot het onkruid wieden autonoom uitvoeren.

Twee Ekobot-robots die autonoom wieden in het uienveld

Wat zijn voordelen van de Ekobot-robot? 

Essentiële voordelen van de Ekobot-robot zijn: 

  1. Meer uienoogst door minder chemicaliën te gebruiken, voor conventionele boeren. Omdat er minder ('contactspray') chemicaliën nodig zijn, is het veld onkruidvrij. 

  2. Geen intensieve arbeid nodig om onkruid uit het uienveld te verwijderen, voor ecologische boeren.

  3. Zorg voor een betere uiengroei , omdat er continu onkruid wordt verwijderd van het uienveld. 

  4. Onkruid wieden door elektrische stroom , aangezien het platform geen fossiele brandstoffen gebruikt. 

Jeroen de Bruin van Wageningen Research and University is in gesprek met Tomas Tauber CTO van Ekobot over de performance, voor de Ekobot robot die de uien wiedt

Hoe goed verwijderd de robot onkruid? 

Over de gehele wiedperiode is de wiedprestatie gemeten door Wageningen University and Research. De prestaties van de Ekobot-robot:

  • 97% van het onkruid verwijderd

  • Minder dan 0,5% uien geraakt (lager kon niet worden gemeten) 

Ekobot wiedmechanisme

Er is een rij camera's onder de Ekobot gemonteerd. De camera's houden de uien in de gaten om te detecteren of er wiet is. De stappen om het onkruid te verwijderen zijn als volgt:

  1. Camera spot het onkruid

  2. Arm komt in de buurt van het onkruid om strike  voor te bereiden

  3. Arm voert een slag uit, wat resulteert in het verwijderen van onkruid

 

Deze stappen worden achtereenvolgens weergegeven in de drie onderstaande foto's. Tijdens deze handeling blijft de robot rijden. De armen kunnen zowel naar links als naar rechts slaan. De arm beslaat een groot gebied, daarom kunnen ze elkaar helpen. Wanneer bijvoorbeeld één rij zeer onkruids-intensief is, zullen twee armen daar onkruid kunnen verwijderen. Op deze manier kan de robot duizenden slagen per uur uitvoeren. 

Camere spots the weed in between the onions plants

- camera ziet onkruid

Arm of Ekobot gets neer the weed, not touching the onions

- arm gaat naast onkruid

Showing the strike of the arm, that removes the weed

slag -

Wat zijn de algemene prestaties van Ekobot? 

De robot heeft indrukwekkend werk geleverd, simpelweg door wat hij moet doen: onkruid wél wieden en geen uien raken. Qua capaciteit is het de bedoeling om volledig autonoom een akker van 10 hectare te bestrijken. Binnen de huidige opzet had de machine uiteraard een forse overcapaciteit op het veld van 2,5 hectare. Lijkt dus veelbelovend. In de huidige opstelling moesten de batterijen echter worden opgeladen na een dag gebruik. Daarom moeten batterijen mogelijk verwisselbaar worden. Bovendien zou het geweldig zijn als veiligheidssystemen konden worden geüpgraded om volledig autonoom rijden mogelijk te maken. 

Mening over Ekobot, van Corné Rispens: "Ondertussen was ik bezig om foto's te maken, het daadwerkelijke veldresultaat te controleren, mezelf te leren hoe ik de routeplanning moest opzetten en geavanceerde manieren leerde om te monitoren .... het onkruidseizoen was sneller voorbij....  Er waren geen saaie moment op de akker.... en voor de komende jaren verwacht ik dat er waarschijnlijk saaie momenten zullen gebeuren voor een operator (en dat is heel goed nieuws) . 

Wat maakte de meeste indruk op mij? Twee dingen om te vermelden: Ten eerste, bij het overschakelen naar een nieuw uienveld, hadden de camera's GEEN configuratie nodig om de uien en onkruid perfect te detecteren. Deze robot vereist GEEN configuratie qua rijafstand, omdat de detectie van uien gewoon zo goed is.

En het tweede dat grote indruk op me maakte, was de mogelijkheid om fixes in een hoog tempo te implementeren, op afstand vanuit Zweden. Dit werd bijvoorbeeld gedaan wanneer nieuwe objecten zoals kunstmest werden gedetecteerd en ook wanneer iets op de afstandsbediening niet gebruiksvriendelijk werd gevonden, werden de oplossingen binnen enkele minuten tot uren geïmplementeerd en operationeel gemaakt door het team in Zweden"

Hartelijk dank aan ... 

Deze ervaring is te danken aan het enthousiasme en de gastvrijheid van Gijs en Paul Krol. 

Op het veld dankbaar voor de samenwerking samen met Jules Beckers en Jeroen de Bruin. 

En, bijna onnodig te zeggen, een dikke pluim voor het hele Ekobot-team. Met soms on-site en voornamelijk op afstand toegewijde ondersteuning tijdens de test. 

Ekobot robot komt aan bij Krol

Meer over Ekobot? 

Ekobot is een koploper op het gebied van geavanceerde technologie voor de landbouw, zoals blijkt uit deze robot. Het bedrijf is gevestigd in Zweden. Ontdek meer over Ekobot en hun contactgegevens op de productpagina .

Als je vragen hebt over deze robot of suggesties hebt om op deze website te rapporteren, aarzel dan niet om een bericht te sturen  to ducksize. 

Ekobot logo
DJI_0167-superR-28p.jpg