Robot in gebruik: Farmdroid voor zaaien en wieden

"Biologische boeren plukken meerdere voordelen van een plant- en onkruidrobot op zonne-energie"

 

Inleiding - Robot voegt zich bij landbouwmachines

De eerste duurzame robot ter wereld die kan planten, wieden en schoffelen, heeft zich aangesloten bij de landbouwmachines en het personeel van biologische boer Eberhard Weisskopf. Eberhard is een boer in de Europese landbouwsector die robotica gebruikt om biologische landbouw winstgevender en groener te maken.

Voorbijgangers staan ​​vaak verbaasd stil als ze langs de bietenvelden van Eberhard Weisskopf bij het dorp Altenweddingen in de Duitse deelstaat Saksen-Anhalt rijden.

“Dat klopt, mijn robots zijn een beetje een publiekstrekker geworden. Mensen komen naar voren en vragen: 'Wat is dat onbemande ding dat rondrijdt in je velden?', ”Vertelt boer Eberhard Weisskopf. Hij vertelt hen dat het twee FD20-robots zijn die zijn gemaakt door de Deense robotfabrikant FarmDroid.

Hogere behoefte aan onkruidrobot door arbeidseffect van COVID-19

De lockdown van COVID-19 bracht Eberhard Weisskopf ertoe zijn automatiseringsplannen eerder uit te voeren dan hij had verwacht, omdat het een bedreiging vormde voor het anders meest lucratieve en populaire gewas van zijn boerderij: suikerbieten. De sluiting van de grens maakte het hem onmogelijk om de veertig arbeidsmigranten te rekruteren en te huisvesten die in het voorjaar gewoonlijk de 60 hectare bietenvelden van Eberhard Weisskopf schoffelen. De timing was cruciaal: als Weisskopf niet binnen twee of drie weken een oplossing had gevonden om zijn suikerbieten te wieden, had hij in 2020 moeten stoppen met het telen van suikerbieten. “Zonder handenarbeid biologische suikerbieten telen om te wieden is geen optie”, benadrukt Eberhard Weisskopf.

"Ik hoorde per ongeluk over FarmDroid, en de robots hebben de suikerbietenoogst van dit jaar gered, want anders hadden we ze opgegeven."

Rendement: "FarmDroid-robots betalen zich in twee jaar terug"

De oplossing was om te investeren in twee FD20-robots van FarmDroid in Denemarken. Elke robot is ontworpen om 20 hectare per seizoen te wieden en te schoffelen. Dit doen ze door acht weken lang constant te schoffelen totdat de bietenplanten groot genoeg zijn om zelf het veld te domineren. Gedurende deze periode slagen de robots erin om vijf keer door de velden te rennen omdat ze bijna de klok rond werken - grondig en langzaam wieden met minder dan een kilometer per uur. De terugbetalings-termijn is redelijk, vindt Eberhard Weisskopf: “Het kost hen 100-120 uur per hectare om de bieten handmatig te schoffelen, en de arbeidsmigranten kosten mij 15 euro per uur. De investering in de FarmDroid-robots zal zichzelf in twee jaar terugverdienen ”, merkt Eberhard Weisskopf op. Inmiddels heeft het 700 hectare grote bedrijf vier werknemers die het hele jaar door werken en de functieomschrijving is uitgebreid met de titel 'robotoperators'.

Opbrengst hoger en menselijke fouten lager

Wanneer rijen in een bietenveld handmatig worden gewied, leert de ervaring dat 20-30% van de bietenspruiten wordt verwijderd omdat het voor het menselijk oog moeilijk is om onderscheid te maken tussen onkruid en gewas. Hiermee worden ongeveer 20.000 bietenspruiten per hectare verspild. Dankzij zijn FD20-robots heeft Eberhard Weisskopf dit verval nu geëlimineerd.

In tegenstelling tot andere oplossingen op de markt is de FD20 niet afhankelijk van cameratechnologie om onderscheid te maken tussen onkruid en bietenplanten; in plaats daarvan weten de robots precies waar de bietenzaden zijn omdat ze ze hebben geplant. De robots navigeren met behulp van zeer nauwkeurige gps-technologie en werken op precies de juiste (lage) snelheid. Op deze manier schoffelen de robots behendig rond bietenplanten, zelfs als de bieten alleen maar zaailingen zijn.

 
 
 
 

Artikel met dank aan Grouleff

Wieden tussen de rijen, noodzaak

De robots schoffelen onkruid binnen de rijen, dus tussen de individuele planten, maar ze telen ook tussen de rijen met een draad. Hiermee worden onkruidspruiten tussen de rijen 1 tot 3 centimeter in de grond losgemaakt. De robot weegt substantieel minder dan een tractor en uitrusting, namelijk minder dan 800 kilo, waardoor de microstructuren van de bodem intact blijven en de dampen van de tractor worden geëlimineerd.

 

“De vraag van de suikerindustrie naar biologische suikerbieten stijgt enorm door de stijgende vraag van consumenten naar biologische producten. Ik ervaar dat suikerraffinaderijen erg geïnteresseerd zijn in de mogelijkheden om mijn sector te automatiseren. Als een van de eersten die in automatisering investeert, zal ik de komende jaren een sterke positie als ervaren robotgebruiker krijgen ”, voorspelt Eberhard Weisskopf.

 

Over het algemeen ziet hij een groot potentieel voor de landbouw door precies te weten waar gewassen worden geplant. Hij denkt ook dat conventionele boeren deze kennis kunnen gebruiken om het gebruik van pesticiden aanzienlijk te verminderen, bijvoorbeeld door sproeien.

Diverse andere gewassen worden geautomatiseerd

De lessen die zijn geleerd in het eerste jaar van automatische onkruidbestrijding in zijn bietenvelden zijn zo bevredigend dat Eberhard Weisskopf nu overweegt om zijn robotvloot ook in zijn koolzaad- en uienvelden in te zetten, aangezien ze in het vroege voorjaar onkruid moeten worden gewied. Bieten zijn een andere mogelijkheid, net als andere gewassen die onkruid tussen rijen en planten vereisen om redelijke opbrengsten te krijgen. Eberhard Weisskopf heeft in totaal 700 hectare biologisch verbouwde landbouwgrond.

 

Eberhard Weisskopf implementeerde robottechnologie op zijn boerderij in nauwe samenwerking met Solar Andresen, de lokale distributeur van FarmDroid in Noord-Duitsland, maar hij kan ook de directe hotline van FarmDroid bellen als dat nodig is.

 

Als biologische boer maakt Eberhard Weisskopf zich zorgen over het waarborgen van duurzame landbouwactiviteiten. Dit is de reden waarom een duidelijk voordeel van FarmDroid is dat zijn robots op zonne-energie werken. Bij relatief helder weer kunnen de vier fotovoltaïsche panelen, die het 'dak' van de robot vormen, tot wel 20 kWh per dag opwekken.

“Door de zon kunnen de robots zich voortbewegen, uitsluitend aangedreven door een klimaatvriendelijke, CO2-neutrale brandstof, en kan ik ook mijn dieselverbruik verlagen. Naar mijn mening zijn technologieën zoals die van FarmDroid de toekomst van de landbouw. We moeten onze activiteiten stroomlijnen, niet in de laatste plaats op biologische boerderijen, en als bedrijf kunnen we ook daadwerkelijk helpen bij het voorkomen van ernstige klimaatverandering. Ik geloof dat robottechnologie de verspreiding van biologische landbouw zal stimuleren, omdat het ons helpt slimmer te werken zonder het milieu te schaden, ”zegt Eberhard Weisskopf.